21

Categorie: 
Langspeelfilm
Productiejaar: 
2008
Releasedatum: 
16/04/2008
Filmgenre: 
Drama
Speelduur: 
122 minuten
Verdeler: 
Sony Pictures
Regisseur: 
Robert Luketic
Producent: 
Kevin Spacey
Dana Brunetti
Michael De Luca
/  
Micky Rosa
/  
Cole Williams
Kate Bosworth
/  
Jill Taylor
Jim Sturgess
/  
Ben Campbell
Aaron Yoo
/  
Choi
Liza Lapira
/  
Kianna
Jacob Pitts
/  
Fisher

Kaarten. Iets waar wij maar weinig van afweten ondanks het feit dat deze vorm van vrijetijdsbesteding wereldwijd nog steeds bij veel mensen een bijzondere interesse geniet. Sommige mensen misbruiken het Het World Wide Web om online poker- en casinospelen door middel van een bijzonder opdringerige spam-modus dagelijks op elke internetgebruiker los te laten.
Voor sommigen is het kaartspel natuurlijk meer dan enkel een hobby. Voor de één een passie, voor de ander een verslaving, nog anderen raken op deze manier geruïneerd terwijl een selecte groep altijd op zoek is naar allerhande manieren om de kansen om (bergen) geld te winnen te maximaliseren. Dat er veel mensen (schat)rijk mee geworden zijn valt te betwijfelen. Maar er zijn er. En daar is “21”, gebaseerd op ware gebeurtenissen, het bewijs van.

Micky Rosa (Kevin Spacey) is Professor wiskunde aan een Universiteit in Boston en heeft een systeem bedacht om de casino-eigenaars altijd in de hoek van de verliezer te drummen. Het is een combinatie van tekens geven, kaarten tellen, snel rekenen en op het gepaste moment aan de juiste tafel plaatsnemen. Vanzelfsprekend niet iets voor één man, maar eerder het werk van een team dat perfect op elkaar is ingespeeld en altijd dezelfde strikte regels hanteert die hen door Rosa zijn aangeleerd en voorgeschreven.
Ben Campbell is een wiskundig genie die op intellectueel vlak al meermaals bijzonder sterk uit de hoek kwam tijdens de lessen van Professor Rosa. Alleen is precies hij de laatste maar noodzakelijke schakel in de geldmachine die men heeft opgezet voor men naar Vegas trekt. Maar Ben voelt niet zo veel voor de idee en bedankt voor het aanbod. Het is het herbezoek van de knappe Jill Taylor (op relationeel vlak voor iedereen het hoogst bereikbare aan de Universiteit…) in de kledijzaak waar Ben werkt aan 8 Dollar per uur, gecombineerd met het feit dat hij maar liefst 300.000 Dollar moet zien bij elkaar te krijgen voor zijn inschrijving aan de Medische Faculteit, die hem alsnog over de streep trekt.

Na een geslaagde eerste test-sessie in een rokerige ondergrondse ruimte die de uitstraling heeft van een speelhol van de Chinese maffia lijkt iedereen klaar te zijn voor het échte werk. Vegas dus. Las Vegas. De gokstad bij uitstek met zijn indrukwekkende gokpaleizen, gigantische neonreclames, imposante gebouwen en een enorm aantal plaatsen waar men ‘Blackjack’ kan spelen (21’en zoals dat bij ons heet) want dat is het spel waar het in “21” om draait. Het spel loopt vlot, de Dollars stromen binnen. De studenten hebben samen met hun prof vanaf nu niet alleen twee identiteiten maar ook twee gezichten, twee levens als het ware. Op weekdagen zit men op de schoolbanken, voor de weekends vliegt men naar Vegas en wordt men ondergedompeld in de luxewereld van exclusieve limo’s, onwaarschijnlijk knappe suites, en sfeervolle casino’s die voor Rosa’s team lonken als goudmijntjes, klaar om maximaal ontgonnen te worden. En dat gebeurt dan ook ; Ben komt na elk weekend met een zak geld terug naar de Universiteit waar hij het netjes opstapelt in het vals plafond van zijn studentenkamer.
Maar… na een paar honderdduizend Dollar begint zoiets natuurlijk op te vallen. Niet in Ben’s kamer maar wel tijdens het spelen zelf. In de goed bemande regiekamer boven de casino’s. Daar weet men wat waar gewonnen/verloren wordt en men begint zich bij bepaalde zaken natuurlijk vragen te stellen. Hierna begint men beelden te bekijken en te herbekijken, legt men verbanden, realiseert men zich dat de jongeren de boel aan het belazeren zijn. En men grijpt in, nog voor iedereen zich kan uit de voeten maken…

“21” is gebaseerd op waar gebeurde feiten uit de jaren ’90 waarover ook al een boek werd geschreven : “Bringing Down the House” van Ben Mezrich die het verhaal in eerste instantie had gepubliceerd in het magazine ‘Wired’. Het boek dat in maar liefst twaalf talen werd vertaald, stond meer dan een jaar in het lijstje van bestsellers en er werden maar liefst anderhalf miljoen exemplaren van verkocht. Jeff Ma is de (echte) naam van de jongere die destijds het belangrijkste teamlid was. Hij was zelf talloze keren aanwezig op de set van “21” en is in de film zelf ook te zien in een klein rolletje.
Wie nog zo’n figurantenrolletje voor zijn rekening neemt in “21” is Kyle Morris, een heuse kaart(en)specialist die de makers van “21” onder de arm namen om het team de knepen van het vak te leren ; kijken als een blackjackspeler, doen als een blackjak’er, de 'jetons' op een specifieke manier manipuleren, dat soort zaken.
Robert Luketic en Co waren nogal verrast dat de casino-eigenaars bereid waren om hun medewerking te verlenen aan deze film en zelfs gedurende een tweetal weken hun deuren (en soms zelfs enkele tafels) te openen en hun instelling beschikbaar te stellen voor deze film.

“21” kent een makke start. Wie de trailer zag weet al waar het over gaat (en zelfs bijna hoe het zal aflopen) en Jim Sturgess (“Across the Universe” maar ook “The Other Boleyn Girl”) is (nog) niet iemand die een film – of zelfs maar het begin ervan – kan dragen. Het 'team' wordt aangevuld met Kate Bosworth (“Superman Returns”), Aaron Yoo (“Disturbia”), Liza Lapira en Jacob Pitts (“Eurotrip”).
Het is wat wachten op de gekende(r) namen als Kevin Spacey en Laurence Fishburne om de boel terug wat vlot te trekken. Want de plot van “21” heeft maar weinig verrasingen te bieden. Er zullen maar weinig kijkers zijn die niét in de gaten hebben wat Ben’s aanpak zal zijn eens hij Cole Williams recht in de ogen heeft gekeken in de kelderruimte van het casino, idem voor wat zich afspeelt na de laatste keer spelen.
Wat (ook) tegenvalt in “21” is het gebrek aan suspense. Het moment waarop Ben Campbell de luchthavencontrole passeert is bijna het enige spannende moment waarop je als kijker wat zenuwachtig wordt maar eens de camera’s op de speeltafels gericht zijn valt er weinig meer te beleven dan het heen- en weerschuiven van jetons, het uitdelen en omdraaien van speelkaarten en lachende, blije gezichten van de respectievelijke teamleden die op de voorziene momenten de betreffende signalen geven aan elkaar. Het einde is dus voorspelbaar en het had zeker niet misstaan om in de film de spanningsboog enkele keren lekker hard aan te spannen maar dat is aan weinigen gegeven aan zeker niet aan Robert Luketic. Wie een beetje vertrouwd is met zijn cv weet waarom. Van iemand die films heeft gemaakt als “Legally Blonde” en “Monster-in-Law” kan je natuurlijk geen superspannende thriller verwachten.
Kevin Spacey en Laurence Fishburne (die er elke film weer dikker en gemener gaat uitzien) zijn ook al niet in staat om de spreekwoordelijke meubels te redden waardoor “21”, de film is eigenlijk weinig meer dan een uitgebreide versie van de trailer, onvermijdelijk blijft hangen in de middenmoot.
Deze review over de blackjack film 21 is mede tot stand gekomen met informatie van deze blackjack site : onlineblackjack1.nl
Ben je meer een Roulette speler ?  Lees dan hoe je daar net zo mee kunt winnen op hoewinkmetroulette.nl.

Koenraad Adams