Catwoman

Categorie: 
Langspeelfilm
Productiejaar: 
2004
Releasedatum: 
01/09/2004
Filmgenre: 
Actie
Speelduur: 
110 minuten
Verdeler: 
Warner Bros
Regisseur: 
Pitof
Producent: 
Denise Di Novi
Ed McDonnell
/  
Patience Philips
Benjamin Bratt
/  
Tom Lone
Lambert Wilson
/  
George Hedare
Frances Conroy
/  
Ophelia Powers
/  
Laurel Hedare

Ik haat katten. Dat heeft natuurlijk een reden en een voorgeschiedenis. Het heeft te maken met de kat van de buren die pakweg 25 jaar geleden met begerige blikken mijn grote rode goudvis in een aquarium buiten kwam gadeslaan. Maar ook met mijn nog steeds niet volledig verteerde "Garfield" ervaring van vorige week, het heeft er ook geen goed aan gedaan. Daarenboven is de filmfreak op dit moment zo'n beetje "in de ban van de koi" en wee het gebeente van de kat die na de realisatie van mijn groots opgevatte vijver-project ook maar een kattenpoot durft uitsteken naar mijn Platin Ogon, Kuchibeni Kohaku, Taisho Sanke of Tancho Sanke ! De filmindustrie is ons niet echt goed gezind want bij het begin van het schooljaar wordt alweer een nieuwe kattenfilm op ons losgelaten. Alhoewel, deze poes heeft haar menselijke kantjes en zouden we wat graag in het vakje "stoeipoezen" onderverdelen. Als je de film nog niet hebt gezien en je hoort dat men Oscar-winnares Halle Berry in een lederen pakje heeft gestopt, dan lijkt dit toch wel een opwindend filmidee. Berry is de kat van dienst in het Amerikaanse filmregie-debuut van de regisseur met de mysterieuze naam Pitof, een Fransman die reeds zijn Frans regiedebuut maakte met "Vidocq".

Maar ook Halle Berry's kat-zijn heeft een voorgeschiedenis. Zij werkt als ontwerper Bij Hedare Beauty, een firma die actief is in de cosmetica-branche, als Patience Philips zorgt zij er voor dat het product op een goeie, visueel aantrekkelijke manier naar buiten komt. Het bedrijf staat nu voor een belangrijke uitdaging : het op de markt brengen van een nieuwe crème die ervoor zorgt dat rimpels, kraaiepootjes en andere ouderdomsverschijnselen op de menselijke huid, vanzelf verdwijnen. Meer nog, de revolutionaire crème lijkt het verouderingsproces zelfs te kunnen omkeren, dat is toch wat men de achteloze consument wil laten geloven via de gepaste marketingstappen... Het lijkt allemaal te mooi om waar te zijn natuurlijk want het dagelijks aanbrengen van de crème heeft zo zijn weinig aantrekkelijke nevenverschijnselen. Flauwvallen behoort tot de mogelijkheden en wie de behandeling stopt krijgt een huid waar de spoedafdeling van een brandwondencentrum niet vreemd van opkijkt wanneer iemand er zich mee in het holst van de nacht mee aanmeldt. Maar dat betekent nog niet dat de grote baas George Hedare, en zijn echtgenote die een model maar geen model-echtgenote is, het plan niet willen doorzetten. De verleiding van het geld is te groot en daar kan geen bedrijfsleider aan weerstaan. Patience Philips komt het allemaal te weten en wordt naar de eeuwige jachtvelden geholpen. Zoals het een kat-in-spé past heeft ook zij meer dan één leven en een grijze viervoeter wekt haar opnieuw tot leven.  Het is Patience nog niet onmiddellijk duidelijk wat er met haar gebeurd is, noch over welke talenten ze beschikt, maar Warner Bros heeft voor het pad naar de uiteindelijke wraak bijna twee uur uitgetrokken dus tijd zat om het allemaal op je los te laten. Catwoman is de zoveelste stripheld die het grote scherm haalt en eigenlijk al voor het eerst in stripvorm verscheen in de strip 'Batman #1" van 1940. Halle Berry diende voor de opnames van start gingen een cursus volgen van de Braziliaanse gevechtssport Capoeira, die de klassieke 'martial arts' combineert met dans en gymnastische bewegingen. Maar dat volstond nog niet om een overtuigende catwoman-rol neer te zetten en er werd zowaar nog een cursus zweep-werk aan toegevoegd. Kwestie van het klappen van de zweep aan een snelheid van een slordige 1.500 km/uur toch een beetje overtuigend te kunnen doen voor de camera... Alle fysieke inspanningen en goede bedoelingen van Halle Berry ten spijt is deze rol voor haar toch wel een flinke stap achteruit, jaren na het hoogste schavotje te hebben betreden...

Pitof is geen groot filmmaker en zal het ook nooit worden wanneer hij films blijft maken volgens een format dat hij zichzelf al op voorhand in het hoofd heeft geprent. De basis hiervan zijn de ingrediënten van een doorsnee Hollywood-succesfilm en door de manier waarop Pitof hier mee omgaat lijkt het wel alsof films maken kinderspel is. Zo moet er natuurlijk een romantisch verhaaltje voorhanden zijn. Onze catwoman dus die verliefd is of wordt op een naarstige politie-inspecteur die op zoek gaat naar de dief en de moordenaar bijvoorbeeld. Berry en Bratt dus. Om die reden worden meerdere stukjes opgenomen waarin duidelijk wordt dat de één wel wat voelt voor de ander (een katachtig likje van Berry op het gezicht van Bratt was voor ons het hoogtepunt). Actie en spektakel moeten ook aanwezig zijn. Dus voorziet Pitof ook spectaculaire actie-scènes. Allemaal stukjes waarin Berry slaat, klopt en vliegt dat het niet meer schoon is. Vliegt ook, want Pitof heeft "Spiderman" en "Spiderman II" allicht wel duizend keer bekeken en stelde zich allicht de vraag waarom ook zijn personage niet zo ver zou kunnen springen en zo goed zo kunnen vliegen als Tobey Maguire ! Bij de actie-scènes hoort ook steeds een stevig stukje muziek, elke keer opnieuw en op dezelfde manier want dat is het format dat de regisseur in gedachten heeft. De resterende scènes die niet in bovenvermelde categorieën thuishoren dienen om de boel min of meer bij elkaar te houden. Min of meer. En dat is het zo'n beetje. Er is niets voorzien wat bij elkaar houdt in "Catwoman", de blokjes uit de respectievelijke categorieën werden netjes na elkaar gemonteerd en de overgang is niet altijd makkelijk te volgen. Zo is Halle Berry op een bepaald moment overtuigd dat ze weet wie haar vermoord heeft en in het volgende shot heeft ze de man al in het vizier op een niet voor de hand liggende plaats. Katachtig snel als je het ons vraagt. Er mocht dus wat meer nagedacht worden in plaats van zich te focussen p het Pitof-format zoals daarnet beschreven. Let bijvoorbeeld ook eens op de scène waarin Berry het huis binnendringt van Stone en de moord van mijnheer Hedare in haar kattepoten eh... schoenen krijgt geschoven. Sharon Stone (die perfect gecast kan worden als tweelingzus van Annie Lennox) heeft het bakje al in de hand om het alarm in gang te zetten en de 'cops' te verwittigen die.... binnen de vijf seconden Berry onder schot hebben. Binnen de volgende vijf seconden is er een klein legertje politiemensen rond de droomvilla van de Hedare aanwezig. Hm... We kunnen enkel hopen dat het nu eens stopt met die kattenfilms. Toch zeker van het niveau als "Catwoman"...

Koenraad Adams