A Simple Favor

Productiejaar: 
2018
Categorie: 
Langspeelfilm
Releasedatum: 
26/09/2018
Verdeler: 
Belga Films
Speelduur: 
116 minuten
Filmgenre: 
Komedie
Thriller
Regisseur: 
Paul Feig
Producent: 
Paul Feig
Jessie Henderson
Director of Photography: 
John Schwartzman
Uitvoerend Producent: 
Mike Drake
Scenarist: 
Jessica Scharzer
Productie Ontwerper: 
Jefferson Sage
Kostuumontwerper: 
René Ehrlich Kalfus
Anna Kendrick
/  
Stephanie Smothers
Blake Lively
/  
Emily Nelson
Henry Golding
/  
Sean Townsend
Andrew Rannells
/  
Darren
Linda Cardellini
/  
Diana Hyland
Bashir Salahuddin
/  
Rechercheur Summerville
Jean Smart
/  
Margaret McLanden
Rupert Friend
/  
Dennis Nylon
Joshua Satine
/  
Miles Smothers
Eric Johnson
/  
Davis
Dustin Milligan
/  
Chris
Sarah Baker
/  
Maryanne
Ian Ho
/  
Nicky Nelson
Kelly McCormack
/  
Stacy
Aparna Nancheria
/  
Sona

Van regisseur Paul Feig kan je alvast niet zeggen dat hij de vrouwtjes niet genegen is. In zijn doorbraakkomedie “Bridesmaids” liet hij een kotsende roedel zatte vrouwmensen op de wereld los, in “The Heat” maakte hij een vrouwelijke versie van mannelijke buddycopfilms, “Spy” was een vrouwelijke Bondpastiche en voor de vaginaversie van “Ghostbusters” kreeg Feig al voor de opnames heiligschennende verwensingen naar het hoofd geslingerd van sociaalgemediatiseerde machohanen. Feig gaat opnieuw full female met “A Simple Favor”, en voegt ditmaal een komische noir met een Hitchcockiaanse ondertoon toe aan zijn cv. Meteen een trendbreuk(je) met zijn vorige vier films, waarin hij telkens overdadig een slapstickberoep deed op Melissa McCarthy. Dat McCarthy ditmaal schittert door afwezigheid, is alvast een element dat in het voordeel van “A Simple Favor” spreekt.

“A Simple Favor” is in tegenstelling tot Feigs vorige films geen breedgaande komedie, maar een knipoogdetectivefilm die zich laat omschrijven als een amusant – zij het ver van geloofwaardig – chickflicknoirbrouwsel. Feig bedacht de plot niet zelf, daar de scenariomosterd werd gehaald bij de vorig jaar verschenen debuutroman van ene Darcey Bell. Een roman die van meet af aan werd gepimpt als een hybride tussen “Gone Girl” en “The Girl On The Train”. Referenties die ervoor zorgden dat de filmrechten van het boek al ruim een jaar voor de eigenlijke publicatie van het boek reeds in kannen en kruiken waren.

Geen idee hoe dicht het boek aanleunt bij de aangehaalde titels, filmtechnisch zoekt Feig zijn eigen weg. Ruw aan de haak gewogen kan je stellen dat “A Simple Favor” wel eventjes de knieholtes van “The Gone Girl On The Train” kietelt. Ook hier staat immers een vrouw centraal die spoorloos verdwijnt, waarop ‘haar beste vriendin’ een speurtocht op poten zet om haar terug te vinden. Verdwenen vrouw van dienst is Blake Lively, terwijl Anna Kendrick in de huid kruipt van aspirant-detective met een huisvrouwenvlog.

Wat volgt is uiteraard geen volbloedtriller, maar een als een serpentinemarathon afgerolde ‘wie deed en wat is er gebeurd’ met plottwists die je onmogelijk serieus kan nemen. Wat ook niet hoeft: het enthousiasme van Feig om een bewust over de top gaande misdaadmysteriekomedie te serveren veegt meer dan een handvol tegenkantingen van de baan. Kendrick op een bepaald moment “are you going Diabolique on me” horen poneren, sterkt in elk geval het gevoel dat Feig verdomd goed weet in welk knipogenland hij zonder blikken of blozen zijn tenten opzet.

Is “A Simple Favor” een goede film? Bijlange niet. Maar het is bij vlagen verdomd geestig amusement. Feig zoekt dit keer geen nadrukkelijk heil in geforceerde grappen, maar laat de humor en het misdaadmysterie zo natuurlijk mogelijk in elkaar overvloeien. En dat allemaal op de tonen van een poppy Franstalige soundtrack waarin klassiekers van France Gall, Jacques Dutronc, Brigitte Bardot, Serge Gainsbourg en Jean Paul Keller en recent werk van onder meer Coeur De Pirate voor een klassevolle en aanstekelijke omlijsting zorgen. Of hoe Feig met eigengereidheid en verrassende details “A Simple Favor” een geslaagde je ne sais quoi meegeeft en daarmee dusver de meest geslaagde film uit zijn carrière aflevert.

Alex De Rouck