Eighth Grade (VOD)

Uitvoering 
VOD
Speelduur 
93 minuten
Filmgenre: 
Drama
Komedie
Speelfilm
Regisseur: 
Bo Burnham
Producent: 
Soctt Rudin, Eli Bush, Lila Yacoub, Christopher Storer
  • Elsie Fisher
    /  
    Kayla
  • Josh Hamilton
    /  
    Mark
  • Emily Robinson
    /  
    Olivia
  • Jake Ryan
    /  
    Gabe
  • Daniel Zolghadri
    /  
    Riley
  • Fred Hechinger
    /  
    Trevor
  • Imani Lewis
    /  
    Aniyah
  • Missy Yager
    /  
    Dianne
  • Luke Prael
    /  
    Aiden
  • Catherine Oliviere
    /  
    Kennedy
  • Nora Mullins
    /  
    Steph
  • Gerald W. Jones
    /  
    Tyler
  • Missy Yager
    /  
    Mw. Graves
  • Shacha Temirov
    /  
    Mason
  • Greg Crowe
    /  
    Mr. McDaniel

Willen of niet: een mens moet mee me zijn tijd. Dat weerhoudt er ons niet van om door onze vergeelde krantenknipselmap met biosprogramma’s uit de jaren stillekes te grasduinen, maar af en toe komt het digitale iBesef op onze schouder tikken. Zoals bij de ‘thuisbioscooprelease’ van “Eighth Grade”. Tot nader order wordt deze film in ons land niet op dvd of blu-ray uitgebracht maar exclusief digitaal aangeboden op de gangbare VOD-platforms. Tot spijt van wie het benijdt, mijmeren we terwijl me met de plumeau onze fysische dragers de wekelijkse afstofbeurt geven. Digitaal streamen of niet, gezien deze “Eighth Grade” een lief filmpje is dat tijdens zijn biosrelease weinig commerciële potten brak brengen we het graag nog eens onder de aandacht.

Treffend genoeg is deze “Eighth Grade” ook een filmpje over het meegaan met de tijd. Dertienjarigen anno nu kunnen ervan meespreken. Je zal vandaag immers maar puber zijn en puisten, scheve tanden of een lichaamsgeur hebben en opgroeien in een zo goed als privacyloze samenleving waarin je leven te grabbel gooien voor vriend en vijand de normaalste zaak van de wereld is. Niet de geföhnde rolmodellen hebben het daar lastig mee, maar wel de lagere lagen: onzekere volwassenen in spe die graag gezien willen worden, en daarbij met vallen en opstaan ontdekken dat die digitale jungle behalve voor- ook heel wat nadelen heeft. “Eighth Grade” houdt de vinger aan de huidige pols in wat eigenlijk een eigentijdse update is van de tienerangstennui die cinemagewijs tijdens de walkmanhoogdagen een genre op zich werd. Geen wonder dat Molly Ringwald zich uitte als grote fan van de film.

“Eighth Grade” roeit netjes in het vaarwater van John Hughes‘ erfenis, maar de 28-jarige Bo Burnham zet in zijn langspeeldebuut ook resoluut een eigen koers uit. Eentje die voor een groot deel uit zijn eigen leven is gegrepen: Burnham werd immers opgepikt nadat hij zelf een paar 'leuke liedjes‘ op YouTube plaatste en groeide daarna uit tot een gerespecteerd komiek, muzikant, acteur en nu dus ook regisseur-scenarist. Een coming of age-passage opgebouwd rond een tiener op zoek naar erkenning en balancerend op de drempel van volwassenheid is uiteraard niet nieuw. Het is vooral door een intense 'op de huid zit‘-aanpak dat Burnham zijn film boven de tienermassa laat uitstijgen.

Burnham schreef het script voor een groot stuk met een focus op eigen ervaringen, maar koos er uiteindelijk voor om alles in een meisjesomgeving neer te poten. Met als centraal ankerpunt de dertienjarige Kayla. Die is net als haar leeftijdsgenoten bijna klaar met middle school en maakt na de zomervakantie de sprong naar de high school - de laatste jaren van het middelbaar zeg maar. Kayla is navelstrenggewijs verbonden met haar Smartphone en laptop: berichtjes scrollen, polls invullen, liken en geliket worden, kijken wat de klasgenoten uitspoken ... het vult haar dagen en nachten. Ze maakt zelf ook vlogposts met tips voor tienermeisjes. Maar echt populair wordt ze daar niet door: Kayla maakt immers geen deel uit van de beau monde, maar van de grijze middelmaat waar lichamelijke en sociale angsten zich niet gemakkelijk de kop laten indrukken, waar romantiek en seksualiteit schuchter ontluiken en waar voor een gekwelde tiener het dagelijks leven soms meer weg heeft van een apocalyptisch slagveld dan van een idyllische parkwandeling.

“Eighth Grade” zit heel dicht op het vel van de doelgroep en zijn hoofdpersonage. Burnham brengt alles treffend in beeld: Kubrick had in “Barry Lyndon” genoeg aan kaarslicht om zijn personages te belichten, Burnham schakeert kunstzinnig met schermlicht. En met het aura van hoofdrolspeelster Elsie Fisher, wiens voornaamste wapenfeit hiervoor stemmenwerk was: dat van Gru’s jongste geadopteerde dochter in “Despicable Me 1 & 2” om precies te zijn. Burnham mag dan wel komedieroots hebben, hij zoekt zelden of nooit bewust de komische confrontaties op. Al zijn die er wel, zij het soms wrang: getuige de overlevingsles 'wat te doen als er plots een gewapende schutter op school opduikt‘. De grootste homeruns scoort Dunham vooral in de meer menselijke valkuilen, zoals in de observatorisch meesterlijke scène waarin Kayla tegen haar zin naar een zwembadfeestje moet van het populairste meisje van de klas.

“Eight Grade” kijkt niet enkel in de spiegel van zijn protagoniste, maar in die van een hele generatie - zowel ter lering als vermaak. Ook nog een hartje, duimpje en poezemauweke voor Josh Hamilton die een heel mooi gekalibreerde vaderfiguur neerzet.