The Firm

Productiejaar: 
1993
Categorie: 
Langspeelfilm
Releasedatum: 
30/09/1993
Speelduur: 
124 minuten
Filmgenre: 
Drama
Regisseur: 
Producent: 
Scott Rudin
John Davis
Syndey Pollack
/  
Wayne Tarrance
Jeanne Tripplehorn
/  
Abby
/  
Avery Tolar
/  
Mitch McDeere
David Strathairn
/  
Ray McDeere
Gary Busey
/  
Eddie Lomax
Hal Holbrook
/  
Oliver Lambert
Wilford Brimley
/  
William Devasher
Frank Crawford
/  
Rechter
/  
Tammy Hemphill
Terry Kinney
/  
Lamar Quinn
Steven Hill
/  
F. Denton Voyles
Tobin Bell
/  
De 'Nordic Man'
Barbara Garrick
/  
Kay Quinn
Jerry Hardin
/  
Royce McKnigh

‘Based on the book by John Grisham’ is een zinsnede die u de komende tijd nog wel meer op een witte doekgeneriek zal tegenkomen. Deze auteur, die de laatste jaren aan de lopende band zogenaamde legalthrillers de beststellerlijsten inschrijft, is nu ook ontdekt door Hollywood en momenteel worden zijn boeken stuk voor stuk verfilmd. Niet verwonderlijk eigenlijk, want Grishams werken zijn allemaal oerdegelijke, intelligente en superspannende thrillers die zeer filmische geschreven zijn en er bijna om smeken om in de cinemazalen terecht te komen.

Grisham debuteerde in 1989 met “A Time to Kill”, een roman die pas erkenning kreeg na zijn latere boeken : The Firm (1991), The Pelican Brief (1992) & The Client (1993). Deze laatste twee filmadaptaties worden hier volgend jaar pas uitgebracht, geregisseerd door respectievelijk Alan J. Pakula & Joel Schumacher (“Falling Down”).

Met “The Pelican Brief” maakt Julia Roberts haar comeback, terwijl Susan Sarandon het vreugdevuur van “The Client” laaiend houdt. De rechten van Grishams nieuwste, nog niet eens verschenen roman zijn nu al verkocht aan regisseur Ron Howard voor 3,75 miljoen dollar. Maar nu is er dus “The Firm”, de succesvolle verfilming van Grishams meest met vakjargon uitgeruste thriller.
Daarin is de hoofdrol weggelegd voor Mitch McDeere Tom Cruise), een jonge, beginnende advokaat die aangeworven wordt door het advokatenkantoor Bendini, Lambert & Locke, een kleine firma gespecialiseerd in belastingszaken. McDeere wordt overdonderd door de financiële vergoedingen en andere presentjes (nieuwe auto, nieuw huis) die hij aangeboden krijgt, kortom een aanbod waaraan hij niet kan weerstaan, vooral niet als hij gesteund wordt door zijn vrouw Abby (Jeanne “Basic Instinct” Tripplehorn).

Mitch krijgt een opleiding van de oude rot Avery Tolar (Gene Hackman) en wordt volkomen geaccepteerd door de firma. Maar dan wordt Mitch gecontacteerd door FBI-speurder Tarrance (Ed Harris), die hem meedeelt dat zijn werkgevers illegale zaakjes voor de maffia afhandelen. Algauw zit McDeere geklemd tussen de firma, de maffia en de FBI, en komt zijn leven op de helling te staan...

“The Firm” werd geregisseerd door Sydney Pollack (“Out of Africa”, “Havana) en dat de man van lange films houdt is te merken. “The Firm” duurt maar liefst 155 minuten, maar kan die speelduur goed gebruiken. Pollack neemt rustig zijn tijd om Grishams verhaal uit de doeken te doen, en kiest pas in het laatste deel voor een tempoversnelling om de thrillerplot te beaccentueren. “The Firm” is een ambitieuze romanverfilming, die heel wat te danken heeft aan de uitgelezen keur van vertolkers (met bijrollen voor o.a. Holly Hunter, David Strathairn & Gary Busey). Door de lengte van het project en de zwaarte van het thema (er wordt nogal wat afgepraat in het scenario) lijkt “The Firm”constant te zullen bezwijken onder zijn eigen professionele bagage, maar telkens een inzinking om het hoekje komt loeren pept Pollack het project op door de negatieve kantjes af te romen naar positieve ademstoten. “The Firm”, de film is een uitstekende aanvulling op “The Firm”, het boek en vice versa. En zo hoort het ook.

Alex De Rouck